La torre di controllo del cuore è nel cervello

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Un stretta relazione bidirezionale intercorre tra cuore e cervello e scorre in un circuito nervoso collegato al nervo vago.

Questo circuito, acceso quando il battito cardiaco a riposo aumenta, potrebbe spiegare il legame che unisce malattie neurologiche e cardiovascolari.

Un valido esempio è la depressione a ictus e infarto.

A rivelarlo è uno studio pubblicato sul Journal of the Royal Society Interface da un gruppo tutto italiano, formato dal Centro di Ricerca ‘E. Piaggio’ dell’Università di Pisa, l’Università di Roma-Tor Vergata, il Politecnico di Milano e il Consiglio nazionale delle ricerche (Cnr).

Anche se non ce ne accorgiamo, la frequenza cardiaca varia moltissimo quando siamo a riposo.

Questo non avviene in maniera casuale, ma secondo dinamiche ben precise, governate dal nervo vago.

Per capire la ragione di questa variabilità, i ricercatori hanno preso in esame 34 volontari.

Era stata monitorata la loro attività cerebrale attraverso la risonanza magnetica funzionale a riposo, mentre veniva registrato il battito cardiaco come misura indiretta del nervo vago.

Applicando dei modelli matematici a questi dati, abbiamo scoperto quali regioni del cervello si attivano in correlazione col nervo vago: sono la corteccia cingolata e paracingolata, la corteccia orbitofrontale, la circonvoluzione frontale superiore e media, il planum temporale e l’ippocampo sinistro

Queste aree formano la Rete Autonomica Complessa Centrale (Ccan).

Quando è accesa diminuisce l’attività del nervo vago (che agisce come un freno sul cuore) e aumenta il battito cardiaco.

I risultati suggeriscono che le aree Ccan e quindi le connessioni complesse cuore-cervello possano essere compromesse nel caso di disturbi psichiatrici e neurologici.

Questa rete potrebbe anche essere alla base del legame tra depressione e patologie cardiovascolari come ictus e malattie coronariche.

Prendersi cura della psiche è quindi importante anche per un corretto funzionamento del cuore.

L’agopuntura può rappresentare un valido strumento per mantenere in equilibrio cervello e cuore.

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